Propiedades de los metales: qué son y ejemplos

Los metales

Los metales son elementos químicos los cuales tienen ciertas características que los hacen totalmente diferentes a los demás. Una de ellas es que los metales son excelentes conductores de energía eléctrica y además una característica que se nota a simple vista es que su apariencia siempre es brillante. Un elemento que se puede presentar en estado sólido y algunas veces también algo blando. 

Desde un punto de vista meramente científico se puede decir que los metales somo un material el cual tiene un solapamiento que va entre la banda de conducción y la banda de valencia. Esto se ubica dentro de toda su estructura la cual es electrónica. Esto es lo que le brinda a los metales el poder conducir el calor y la electricidad de manera fácil, además de poder reflejar la luz. Esto es algo que podemos notar en el brillo que posee toda su estructura. 

Propiedades de los metales

Las propiedades de los metales se pueden clasificar en tres grupos. Estos son los siguientes.

Propiedades fisicoquímicas

Las propiedades que logran hacer un cambio en la materia son las que se consideran propiedades físicas. Sin embargo estos cambios o alteraciones debe  ocurrir sin afectar su composición. Esto es lo que vemos cuando usamos un trozo de plastilina y le damos forma con las manos. La podemos moldear pero no le hacemos cambios a su composición por lo que ser maleable es una propiedad netamente física. 

En el caso de esas propiedades que se consideran químicas, son esas donde los metales son sometidos a algún tipo de reacción Esto quiere decir que este tipo de propiedades se establece sobre los metales cuando éstos pueden ser cambiados desde su identidad química. .Esto también se conoce como intercambio. 

Tratándose de los metales vemos que  cada átomo tiene de 1 a 3 electrones, esto cuando están en su último nivel de energía. En estos casos los elementos están formados por tres grupos que son el IA, el IIA y el IIIA, que pertenecen a los metálicos. En el caso de los elementos que están en el grupo IA, son los que se encuentran en el último nivel pues sólo poseen un electrón. Los del nivel IIA, contiene sólo dos electrones y los del grupo IIIA, son aquellos que sí tienen tres electrones. 

 Ejemplo de propiedades fisicoquímicas

En este grupo se pueden nombrar las siguientes propiedades: 

  • Peso específico.
  • Punto de fusión.
  • Calor específico.
  • Calor latente de fusión.
  • Dilatación y contracción.
  • Extensión. 
  • Impenetrabilidad. 
  • Divisibilidad. 
  • Inercia. 
  • Resistencia a la oxidación . 
  • Resistencia a la corrosión.
  •  Aleabilidad.
  • Pesantez. 
  • Fluencia.
  • Magnetismo. 
  • Conductividad eléctrica. 
  • Conductividad térmica.

Propiedades mecánicas

Las propiedades mecánicas que se cumplen en los metales son aquellas que se vuelven también sus características únicas, es decir, que son propias del mismo elemento.Estas son las características o propiedades que permiten establecer diferencias entre los diferentes elementos permitiendo que ser fácil de detectarlos. 

Si vemos a los metales desde un punto de vista en ingeniería mecánica, hay que tener especial cuidado con todos los comportamientos que puede tener este elemento en los procesos a los que se puede enfrentar. 

Ejemplos de propiedades las mecánicas

En este grupo de propiedades podemos nombrar las siguientes: 

  • Dureza. 
  • Tenacidad. 
  • Fragilidad. 
  • Acritud. 
  • Resistencia. 
  • Resiliencia.
  • Fatiga. 
  • Elasticidad.
  • Plasticidad. 

Propiedades tecnológicas

En estas propiedades que son netamente tecnológicas, podemos decir son esas en las que se ve un comportamiento de los metales cuando están siendo estudiados o trabajados por la mano del hombre.

Cuando estas propiedades se hacen presentes en estos elementos nos permite reconocerlos e identificarlos pues las diferencias entre los diferentes tipos de metales se hacen muy notables. Además permiten saber si el elementos es el apropiado para el propósito que se desea alcanzar o la prueba que se va a realizar 

Ejemplos de propiedades tecnológicas

  • Ductilidad. 
  • Maleabilidad. 
  • Colabilida. 
  • Maquinabilidad. 
  • Soldabilidad. 
  • Templabilidad.
  • Forjabilidad.   

Propiedades fundamentales de los metales

De todos las propiedades que se han nombrado anteriormente, existen algunas que se consideran fundamentales que entran en una clasificación más general. Estas propiedades se pueden cumplir dependiendo del tipo de metal en el que se aplique. Dentro de estas propiedades fundamentales se encuentran las siguientes: 

  • Maleabilidad: Es esa que permite a los metales, por ejemplo, transformarse en una lámina sin que se rompa, solamente ejerciendo presión. 
  • Ductilidad: Es una propiedad de los metales que podemos ver cuando observamos un hilo de este material. Es la que permite que el metal pueda estirarse hasta formar una fina hebra del mismo. 
  • Tenacidad: Pertenece al hecho de que los metales poseen una resistencia a romperse por medio de presión. 
  • Fragilidad: Es cuando, debido a cambios de temperatura o cuando se genera un choque, el metal se puede modificar. 
  • Soldabilidad: Esta es una propiedad que se puede ver sólo en algunos metales. En este caso se cumple cuando dos piezas, las cuales pertenecen al mismo grupo de metales, pueden unirse y formar entonces una sola pieza. 
  • Temple: Una propiedad que se adquiere gracias al calor, específicamente a una temperatura de 600C para luego enfriarlo en agua. Esto permite que los metales como el acero, adquiere una dureza impresionante. 
  • Oxidación: En este caso hablamos de una propiedad que es permitida gracias a la acción del oxígeno en el aire. Este oxígeno hace que los metales que se usan, por ejemplo, en la construcción puedan oxidarse. En este caso es importante mencionar que hay algunos metales como en el caso del aluminio, cobre, el plomo o el estaño, que no permiten la oxidación ya que son impermeables. 

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