Elementos químicos (con ejemplos)

¿Qué son los elementos químicos?

En la química se conoce que un elemento es aquel que representa alguna forma de la materia que entra dentro de las formas fundamentales. Su representación es en átomos que pertenecen a un mismo tipo de materia. Esta es la razón por la cual, ninguno de estos elementos, se puede descomponer con la idea de hacer sustancias menos complejas.

Cada elemento tiene un símbolo único con el que se representa en la tabla periódica y en todas las operaciones que se puedan realizar. Estas representaciones se usan, entre otras cosas, con la idea de simplificarlos ya que muchos de ellos tienen nombres difíciles de memorizar.

Cuando se hace uso de alguno de estos elementos en realidad se está citando un conjunto de átomos conocidos que comparten propiedades fundamentales.Entonces podemos comprender que entre un elemento y otro existen átomos que son totalmente diferentes. Esto quiere decir que por ejemplo en el caso de tener un átomo de hidrógeno (H) y uno de oxígeno (O) vemos que son totalmente diferentes. Pero todos los átomos de hidrógenos sí son iguales entre sí, lo mismo ocurre con los de oxígeno. 

¿Cuántos elementos químicos existen?

En la tabla periódica, se expresan exactamente 118 elementos que son totalmente diferentes, aunque pueden mantener similitudes entre ellos. Entre todos estos elementos se pueden encontrar unos que se clasifican como elementos sintéticos. Esto quiere decir que son artificiales, que no existen de manera natural. Estos sintéticos son creados en laboratorios por la mano del hombre. 

Los avances tecnológicos y científicos que se han visto en los últimos años ha permitido que la cifra de los elementos ascienda hasta 129. Sin embargo, muchos de estos nuevos elementos sólo pueden existir si se presentan ciertas condiciones. Estas condiciones o exigencias sólo se pueden dar en un laboratorio especializado por lo que son elementos que se crean para alguna labor en específico pues su existencia es limitada. 

Algunos elementos químicos

Se conoce que son más de 100 los elementos químicos sin embargo a continuación se presentan los más conocidos junto a sus representaciones en la tabla periódica: 

  • Hidrógeno (H)
  • Carbono (C)
  • Oxígeno (O)
  • Nitrógeno (N)
  • Fósforo (P)
  • Azufre (S)
  • Aluminio (Al)
  • Hierro (Fe)
  • Cloro (Cl)
  • Yodo (I)
  • Sodio (Na)
  • Calcio (Ca)
  • Potasio (K)
  • Mercurio (Hg)
  • Plata (Ag)
  • Oro (Au)
  • Cobre(Cu)
  • Uranio (U)
  • Argón (Ar)
  • Zinc (Zn)
  • Helio (He)
  • Neón (Ne)
  • Plomo (Pb)

 Clasificación de los elementos químicos

Existe una clasificación para los elementos químicos que fue presentada por Antoine Lavoisier. En esta propuesta se presentan los elementos distribuidos en grandes grupos como los metales y no metales, aunque también estaban los que se consideraban metales de transición. En este sentido podemos presentar una clasificación desde un punto de vista más general. 

Los elementos metálicos

Estos elementos suelen tener una superficie brillante que es una de sus características más notables y popular. Son muy útiles al momentos de conducir calor o electricidad pues son excelente vehículos porque son maleables, es decir que se pueden estirar y moldear a la forma que se necesite. Esta cualidad permite que sea un elemento muy fácil de utilizar. 

La mayoría o, mejor dicho, todos los elementos metálicos suelen ser sólidos, aunque existe una variante en el caso del mercurio que se presenta en forma líquida. Además existen también dos de estos elementos metálicos que permiten ser fundidos si se exponen a una temperatura que se considere más elevada de la temperatura ambiente. Estos son el cesio a una temperatura de 28.4 ºC y el elemento galio a una temperatura de 29.8 ºC.

Como un dato más podemos decir que estos elementos metalizados presentan una energía ionizada muy baja que es lo que permite la oxidación pues pierden electrones.Se acostumbran usar estos elementos en la fabricación de algunos recipientes, conductores de calor y en fines estructurales. 

Los elementos no metálicos

 En el caso de esos elementos que entran en la clasificación de los no metálicos podemos ver que hay un cambio grande en su apariencia. Esto porque principalmente no se muestran brillantes y esto permite que no sean nada efectivos al transportar calor o electricidad. Presentan puntos de fusión que son muy bajos cuando se comparan con los de los elementos metálicos.

Aunque aquí hay que mencionar que existe el diamante el cual permite ser fundido a una temperatura de unos 700 ºC. Si además tiene la condiciones de temperatura y presión que se consideran normales. 

Muchos de estos elementos no metálicos pueden existir en un conjunto de condiciones que se consideran ordinarias. Por ejemplo las moléculas diatómicas pertenecen a estos elementos químicos. Los demás elementos de este grupo se presentan en estado sólido, sin embargo existen algunas variantes. Por ejemplo el azufre tiende a ser un poco blando, en cambio el diamante es realmente resistente. 

Comparación de los elementos metálicos y no metálicos

Los no metálicos

  • Son elementos sólidos, puede que en ocasiones sean algo quebradizos.
  • No son capaces de conducir calor o electricidad de forma eficiente.
  • En la solución acuosa que tienen pueden formar aniones u oxianiones.
  • Sus capas externas pueden contener cuatro a màs electrones. 
  • En estos electrones de la capa externa no se encuentran el hidrógeno y el helio.

Los metálicos

  • Son elementos sólidos y maleables.
  • La mayoría de estos elementos son iónicos básicos.
  • Las capas externas no contienen muchos electrones, normalmente no contienen más de tres. 
  • Se presentan en colores variados, aunque la mayoría tiene un tono plateado. 

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